Tipos y variedades de leche

Sabemos que la leche es sumamente importante para la salud, especialmente para los niños, ya que cuenta entre sus minerales más destacados con calcio, que ayuda entre otros aspectos a que los huesos se mantengan sanos y crezcan fuertes.

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Tal y como defienden muchos expertos, un desayuno nutritivo y sano debe contrar entre sus alimentos con la leche, o al menos con algún producto lácteo tal como yogur o queso.

No obstante, la industria alimenticia utiliza diveros y diferentes métodos para conservar la leche durante periodos prolongados, de tal forma que a día de hoy existen diferentes tipos y variedades de leche.

Variedades y tipos de leche

Entre los distintos tipos y variedades de leche que existen encontramos:

  • Leche hervida
    La ebullición de la leche es un proceso obligatorio, la cual modifica su sabor y olor, a cambio de que, claro está, se obtenga una cierta garantía higiénica.
  • Leche uperizada (UHT)
    Es un procidimiento similar al que veremos a continuación de esterilización, pero con las ventajas de que, con él, se conservan todo el sabor y el propio color en sí de la leche.
    Dicho sea de paso, su valor nutritivo es absolutamente similar al de la leche pasteurizada, aunque su conservación es mucho más larga siempre y cuando se guarde en envases protegidos de la luz y del oxígeno.
  • Leche pasteurizada
    Es una leche tratada a una temperatura inferior a la ebullición durante aproximadamente 15 segundos.
    Con este tratamiento se destruye gérmenes patógenos, de tal forma que la mayoría de las bacterías son destruidas, sin afectar –como es lógico- a las distintas y diferentes cualidades de la leche. Eso sí, las pérdidas vitamínicas son mínimas.
  • Leche esterilizada
    La leche esterilizada se obtiene cuando la aplicación del calor supera la temperatura de ebullición.
    De esta forma se consiguen destruir las esporas y los microorganismos, y su conservación puede durar en torno a los seis meses, aunque es cierto que las pérdidas de las vitaminas son mucho mayores.
  • Leche deshidratada o en polvo
    La leche en polvo se obtiene después de la evaporación casi completa del agua que contiene en sí la leche. Es tremendamente fácil de conservar, siempre y cuando se almacene en recipientes cerrados y en lugares secos.
    Puede ser obtenida a partir de la leche descremada o leche entera.
  • Leche condensada
    Es una de las más utilizadas a la hora por ejemplo de tomar café, y viene a ser la leche evaporada a la que se ha añadido un peso igual de azúcar.
    Eso sí, se debe tener en cuenta que un 50% de su peso es sacarosa, por lo que contiene menos grasa y menos proteínas, pero a la vez un mayor número de hidratos de carbono.
  • Leche descremada
    Viene a ser una leche esterilizada la cual se le ha extraído la casi totalidad de sus grasas o lípidos, pero conservando su calcio, lactosa y proteínas, aunque no conservará las vitaminas liposolubles.

Más información | La leche

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