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Qué son las vitaminas y funciones principales de cada una

Las vitaminas son nutrientes esenciales fundamentales para nuestro organismo, pero ¿qué son las vitaminas y en qué consisten? Descubre más sobre ellas y sobre sus importantes funciones en nuestra salud.

Las vitaminas son nutrientes esenciales que se caracterizan principalmente por ser sustancias inorgánicas que encontramos principalmente en los diferentes y distintos alimentos que consumimos cada día a través de nuestra dieta y de nuestra alimentación diaria. Son esenciales, lo que significa que son imprescindibles para el organismo, y para la vida.

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Hasta el momento se han identificado un total de 13 vitaminas, las cuales presentan y ejercen determinadas funciones específicas en nuestro organismo, de ahí que en definitiva sean consideradas como nutrientes esenciales indispensables para la vida. Además, son “esenciales” porque nuestro organismo no es capaz de sintetizarla por sí mismo a partir de reacciones químicas, lo que significa que sólo pueden ser aportadas a través de la alimentación.

Vitaminas

Por ello cualquier déficit o carencia tiene efectos negativos, y causa problemas de salud en la persona que lo padece, a la vez que un exceso de vitaminas produce igualmente efectos negativos. En este sentido podemos diferenciar entre avitaminosis (ausencia de vitaminas) y la hipervitaminosis.

No se requieren las mismas cantidades de vitaminas, al igual que ningún alimento posee las vitaminas necesarias para el buen funcionamiento de nuestro organismo. Por estos dos motivos, es fundamental seguir una dieta lo más variada y equilibrada posible, y descubrir cuáles son las cantidades diarias recomendadas que, cada día, necesitamos de estos nutrientes esenciales.

Como de buen seguro sabrás, las vitaminas se dividen en vitaminas hidrosolubles (aquellas que son solubles en elementos acuosos, no se almacenan en el organismo y su exceso es fácil de eliminar a través de la orina), y en vitaminas liposolubles (aquellas que se solubilizan en grasa, las cuales sí se almacenan en tejidos grasos del organismo, siendo su eliminación más difícil).

Las vitaminas hidrosolubles y liposolubles

Como su propio nombre podría llegar a indicar, las vitaminas hidrosolubles son aquellas que son solubles en elementos acuoso, lo que se traduce en que para nuestro organismo es fácil eliminar cualquier exceso a través de la orina.

Por este motivo, dado que no se almacenan en nuestro organismo, es importantísimo mantener la ingesta de estas vitaminas de forma equilibrada y estable, con la dieta. 

A continuación te indicamos cuáles son las vitaminas clasificadas como hidrosolubles: vitaminas del grupo B (B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9 y B12) y la vitamina C.

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¿Y qué ocurre con las vitaminas liposolubles? Son compuestos que no se solubilizan en el agua, pero sí lo hacen en grasa.

Esto significa que este tipo de vitaminas sí se almacenan en tejidos grasos de nuestro organismo (sobretodo en el hígado y en el tejido adiposo), de manera que un exceso en el consumo de estas vitaminas pueden causar problemas de toxicidad.

Por otro lado, su eliminación por parte de nuestro organismo tiende a ser más difícil, de manera que no sería recomendable consumirlas en exceso.

A continuación te indicamos cuáles son las vitaminas clasificadas como liposolubles: vitamina A, vitamina D, vitamina E y vitamina K.

¿Cuáles son las vitaminas y qué funciones tienen?

Vitamina A

Conocida también con el nombre de retinol, es fundamental para la vista y para mantener la salud tanto de la piel como de las membranas mucosas. Es una vitamina que puede formarse a partir de la provitamina A o caroteno, y la encontramos sobretodo en productos de origen animal.

Vitamina B1

Conocida con el nombre de tiamina, es fundamental para la metabolización de los hidratos de carbono. Esto significa que cuanto más alimentos ricos en carbohidratos se consuman, más vitamina B1 será necesaria para su correcta y adecuada metabolización.

Vitamina B2

Conocida con el nombre de riboflavina, participa activamente en las reacciones de producción de energía para los distintos procesos biológicos. Además, interviene en el mantenimiento tanto de las mucosas como del tejido epitelial, favoreciendo la formación de anticuerpos y glóbulos rojos.

Vitamina B3

Conocida con los nombres de niacina o ácido nicotínico, es una vitamina que puede formarse en nuestro organismo con la ayuda de triptófano, un aminoácido. Interviene en el metabolismo de los aminoácidos y los ácidos grasos, así como en las reacciones relacionadas con la síntesis y con la degradación de los hidratos de carbono.

Vitamina B5

Conocida con el nombre de ácido pantoténico, forma parte de la estructura de la coenzima A, la cual interviene en reacciones del metabolismo energético. Por otra parte, participa activamente en los diferentes procesos metabólicos.

Vitamina B6

Conocida con el nombre de piridoxina, interviene en las reacciones enzimáticas del metabolismo de los aminoácidos. Ejerce una función destacada en la formación de las hormonas esteroideas, interviniendo a su vez en el proceso de degradación y síntesis de la homocisteína.

Vitamina B8

Conocida con el nombre de biotina, interviene en reacciones de carboxilación. Además, es fundamental para el metabolismo de los lípidos y de los hidratos de carbono.

Vitamina B9

Conocida más popularmente con el nombre de ácido fólico, es la vitamina por excelencia de la mujer gestante (embarazo), ya que ayuda a prevenir deformaciones de la placenta, defectos de nacimiento en el cerebro, en la columna vertebral (espina bífida), la leucemia infantil, la fisura palatina y el labio leporino.

Vitamina B12

Conocida con el nombre de cobalamina, es esencial para el buen funcionamiento tanto del cerebro como del sistema nervioso, además de ser fundamental para la formación de algunas proteínas y para la formación de la sangre.

Vitamina C

Es fundamental para el buen estado del tejido conjuntivo, además de ser imprescindible para la asimilación del hierro. Ayuda a prevenir enfermedades y es útil en la recuperación posterior, sobretodo después de las operaciones quirúrgicas. Asimismo, actúa como antioxidante.

Vitamina D

Es una vitamina fundamental para la correcta asimilación tanto del fósforo como del calcio. Entre otros aspectos, fortalece el sistema inmune, interviene en la secreción de insulina y promueve el crecimiento y la mineralización de los huesos.

Vitamina E

Conocida con el nombre de tocoferol, es una de las vitaminas más conocidas por su potente acción antioxidante. Además, es necesaria tanto para la formación como para el mantenimiento de las células del cuerpo. Ayuda en la cicatrización de heridas y actúa como rejuvenecedor.

Vitamina K

Útil en la correcta coagulación de la sangre. De ahí que un déficit o ausencia de esta vitamina pueda aumentar el riesgo de hemorragias.

¿Dónde encontramos las principales vitaminas? ¿En qué alimentos?

¿Sabías que la mayor parte de las vitaminas que nuestro organismo necesita las encontramos en los alimentos? Por tanto, a través de una alimentación variada y equilibrada aportamos a nuestro cuerpo todas aquellas vitaminas necesarias para nuestra salud y para su buen funcionamiento.

A excepción, eso sí, de la vitamina D, la cual la obtenemos principalmente a través de los rayos solares.

Donde encontrar cada vitamina

A continuación te indicamos en qué alimentos y bebidas podemos encontrar la mayor parte de las vitaminas:

Vitamina A

  • Lácteos y derivados: leche y mantequilla.
  • Verduras, hortalizas y frutas.
  • Productos animales: yema de huevo.
  • Pescados: aceite de pescado.

Vitamina D

  • La principal fuente en esta vitamina es el sol.

Vitamina E

  • Legumbres.
  • Verduras.
  • Productos animales: yema de huevo.
  • Aceites vegetales: destaca el aceite de oliva.
  • Germen de trigo.
     

Vitamina K

  • Verduras.
  • Aceites vegetales.

Vitaminas del grupo B

  • Cereales.
  • Leche.
  • Legumbres secas.
  • Pescado.
  • Carnes.

Vitamina C

  • Frutas: naranja, lima y limón.
  • Verduras.
  • Patatas.

Requerimientos especiales de vitaminas

Cada una de las 13 vitaminas identificadas y descritas hasta el momento poseen una recomendación determinada respecto a las cantidades diarias recomendadas.

En la mayoría de los casos, esta cantidad se ajusta a determinadas características como son: sexo, edad y determinadas situaciones, como son el embarazo o la lactancia.

No obstante, existen determinadas etapas en la vida en las que nuestro organismo necesita de un requerimiento algo mayor de vitaminas. Tal es el caso, por ejemplo, de la infancia, la adolescencia, el embarazo o la lactancia.

Eso sí, debe ser siempre el médico quien prescriba el consumo de algún suplemento nutricional para asegurarnos del correcto aporte de vitaminas en las etapas descritas anteriormente, dado que una ingesta abusiva (condición conocida con el nombre de hipervitaminosis), puede ser perjudicial para la salud.

Por otro lado, conviene saber que el consumo de alcohol o tabaco, así como de otras drogas, tienden a generar un elevado gasto de vitaminas y otros nutrientes, por lo que estas condiciones también deben ser tenidas en cuenta en relación a los requerimientos especiales de vitaminas y la dieta que se siga.

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Christian Pérez

Director y CEO de Gaia Media Magazines, red de blogs editora del blog Natursan, y editor de contenidos en Natursan. Ha cursado estudios de Psicología en la UNED (Universidad Nacional de Educación a Distancia). Especializado en nutrición y salud con 11 años de experiencia como editor de contenidos, ha colaborado con medios especializados como 'Viviendo Sanos' o 'Innatia'.

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