Gastroenteritis: qué es, cómo se contagia y cuáles son sus sintomas

Qué es la gastroenteritis o gastroenteritis viral, cómo se contagia y cuáles son sus síntomas. Conoce también qué se puede comer cuando tienes gripe estomacal.

Si existe una patología digestiva muy común, que cada año afecta a millones de personas en todo el mundo, la gastroenteritis se sitúa sin duda alguna entre las primeras. Es conocida médicamente también con los nombres de gripe estomacal o simplemente como gastroenteritis viral.

Según datos expuestos recientemente, en España ocupa uno de los primeros puestos -sobretodo en los niños-, al ser lo más propensos a coger este tipo de enfermedades. Dicha enfermedad se contagia a través de alimentos en mal estado, agua contaminada o con el contacto de alguna persona infectada.

Gastroenteritis viral

¿Qué es la gastroenteritis o gastroenteritis viral?

La gastroenteritis consiste en la hinchazón o inflamación tanto del estómago como de los intestinos debido a un virus. Se trata de una de las causas más comunes de diarreavómitos, motivo por el cual sea también popularmente conocida con el nombre de gripe estomacal.

Es decir, se trata de una infección gastrointestinal que ocasiona la inflamación del tracto intestinal, debido sobre todo a una infección. Aunque lo cierto es que no es una causa única, ya que también puede estar producida por consumir alimentos en mal estado, o incluso por estrés y tensiones nerviosas.

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No obstante, se han identificado una serie de virus principales causantes de infecciones gastrointestinales. Son los siguientes: norovirus, rotavirus, astrovirus, coronavirus y adenovirus.

Síntomas principales de la gastroenteritis

Los síntomas de la gastroenteritis aparecen entre las 4 a 48 horas después de haber entrado en contacto con el virus, de manera que pueden llegar a pasar hasta dos días hasta el momento en el que surgen los síntomas. 

Existen una serie de síntomas comunes, entre los que podemos destacar especialmente los siguientes:

  • Pérdida de apetito y fatiga.
  • Dolor abdominal.
  • Diarrea.
  • Náuseas y vómitos.

Además, también existen otros síntomas relacionados, como por ejemplo:

  • Sensación de hinchazón.
  • Escalofríos y sudoración.
  • Fiebre.
  • Dolor muscular.
  • Pérdida de peso.

Lo habitual es que dichos síntomas desaparezcan en el plazo máximo de 3 días y así mostrar una mejora de esta enfermedad tan frecuente.

Síntomas de la gastroenteritis

Cómo se contagia la gastroenteritis viral

La principal causa es el contagio de la gastroenteritis de una persona a otra, sobre todo mediante lo que médicamente se conoce como infección por contacto, especialmente a través de las manos. En este sentido, los patógenos tienden a pasar primero a la boca de otra persona, hasta llegar a su estómago y su intestino.

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Estos patógenos se eliminan mediante los vómitos y las deposiciones del enfermo, pasando al entorno, por ejemplo en objetos, utensilios y superficies. También puede transmitirse a otras personas a través de pequeñas gotitas con contenido vírico.

Tratamiento de la gastroenteritis

Es fundamental garantizar que el cuerpo tenga suficiente agua y líquidos, ya que tanto con la diarrea como con los vómitos se pueden perder una elevada cantidad de líquidos y electrólitos. Por tanto, es importantísimo la administración de líquidos adicionales.

Son aconsejables utilizar soluciones de reposición de electrólitos y líquidos en niños mayores y adultos, tomando pequeñas cantidades de líquido cada 30 o 60 minutos.

No existe un tratamiento específico para la gastroenteritis, ya que la infección desaparecerá a medida que el cuerpo es capaz de luchar contra el virus que la ha causado, y se recupera. No obstante, dependiendo de si se tiene una elevada cantidad de diarreas o vómitos, y se es incapaz de retener líquidos o consumirlos, es posible la necesidad de administrarse líquidos intravenosos.

Qué se puede comer cuando se tiene gastroenteritis

  • Dieta líquida: se recomienda beber gran cantidad de líquidos, lo que ayudará a la hora de eliminar los gérmenes del cuerpo y a prevenir y evitar la deshidratación. Destacan las infusiones digestivas, los zumos de frutas sin pulpa, las bebidas isotónicas y el agua con limón.
  • Yogur con bifidobacterias: es ideal cuando la diarrea o los vómitos han cesado. Se aconseja consumirlos durante las primeras 12-24 horas.
  • Dieta astringente sin fibra: sobretodo cuando la evolución es favorable, luego de la pausa de reposo digestivo. Se aconsejan pan tostado o bizcochos, tortas de arroz, arroz blanco, patata y zanahoria cocidos, jamón cocido, pechuga de pollo a la plancha o hervida y pescado blanco (como el gallo, la merluza o la perca).

Tratamiento de la gastroenteritis

¿Qué alimentos debemos evitar cuando tenemos gastroenteritis?

  • Quesos.
  • Alimentos ácidos.
  • Lácteos.
  • Cafeína.
  • Chocolate.

Algunos remedios naturales útiles

El procedimiento a seguir en la curación de la gastroenteritis es sobretodo nutrirse de alimentos sanos como los caldos de arroz, sopas de lentejas o zanahorias, los jugos de frutas frescas e infusiones de anís o manzanilla.

Por supuesto en toda enfermedad existen alimentos que ayudan a nuestra mejora pero existen otros que agravan nuestro estado de salud.

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