Qué es el hígado, para qué sirve y funciones principales

¿Cuáles son las principales funciones del hígado? Nos encontramos ante un órgano importantísimo de nuestro organismo. Descubre qué es y para qué sirve.

El hígado es uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo, debido fundamentalmente –tal y como conoceremos a lo largo de la presente nota- a la gran cantidad de funciones importantes que lleva a cabo a lo largo del día, y que nos permite en gran medida disfrutar de una buena salud.

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Dada su importancia, resulta fundamental seguir una serie de pautas o hábitos que ayuden a la hora de cuidar el hígado, cuestión que –en gran medida- ayuda el seguimiento de una alimentación sana, rica en frutas y verduras frescas, evitar el alcohol y el consumo excesivo de algunos fármacos, grandes enemigos del hígado. Además, es especialmente útil depurar el hígado al menos una vez al año.

Funciones del higado

Sea como fuere, entre las enfermedades que a día de hoy de forma más común afecta a este órgano es la conocida como hígado graso, tan habitual en la actualidad con el incremento del sobrepeso y la obesidad, los cuales aumentan cada año peligrosamente.

¿Qué es el hígado?

El hígado es un órgano fundamental e importante de nuestro organismo, debido principalmente a todas y cada una de las funciones que realiza, que lleva a cabo o en las que participa o interviene. Lo encontramos situado bajo el diafragma, concretamente en el lado derecho, aunque tiende a atravesar la cavidad abdominal de forma longitudinal. 

Se encuentra formado por un lóbulo derecho y por un lóbulo izquierdo. A nivel microscópico está formado por lobulillos que son pequeñas unidades funcionales que se encargan fundamentalmente de algunas de sus importantes funciones. Además, nos encontramos con los hepatocitos, que son las principales células del hígado.

Además, recibe sangre a través de la arteria hepática (que aporta la sangre que llega desde el corazón), y a través de la vena porta (que transporta la sangre que finalmente es enviada del intestino). Una vez la sangre llega al hígado sus diferentes venas se encargan de evacuarla.

¿Cuáles son las principales funciones del hígado?

Metabolismo nitrogenado

  • Interconversión de los aminoácidos no esenciales.
  • Gluconeogénesis y cetogénesis durante periodos de ayuno.
  • Producción de urea a partir del nitrógeno de los aminoácidos.
  • Catabolismo de pases púricas.
  • Catabolismo de bases pirimidicas.
  • Síntesis de proteínas plasmáticas.

Metabolismo de los hidratos de carbono

  • Síntesis, almacenamiento y movilización del glucógeno.
  • Almacena y libera el azúcar a la sangre (dependiendo de las diferentes necesidades del organismo).
  • Controla los niveles de azúcar en la sangre.
  • A partir de precursores como aminoácidos, glicerol y lactado gluconeogénesis.
  • Catabolismo de hexosas.

Que es el higado

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Metabolismo de las grasas

  • Síntesis de ácidos grasos y triacilglicéridos.
  • Almacena las grasas que aportan los distintos alimentos consumidos.
  • Síntesis y catabolismo del colesterol y de los ácidos biliares.
  • Oxidación de los ácidos grasos.
  • Producción de cuerpos cetónicos durante el desayuno.
  • Producción de colesterol para fabricar sales biliares.

Otras funciones importantes del hígado

Además de las funciones metabólicas indicadas anteriormente, también debemos añadir las siguientes funciones:

  • Secreción de bilis.
  • Metabolismo de la bilirrubina.
  • Biosíntesis del grupo hemo.
  • Producción de proteínas del plasma sanguíneo.
  • Transformación del amoníaco tóxico en urea (para que el organismo pueda eliminarlo a través de la orina).
  • Descomposición de hormonas para que puedan ser eliminadas.
  • Procesa las bebidas alcohólicas y algunos medicamentos o fármacos, para que puedan ser eliminados por la orina.
  • Elimina las impurezas de la sangre.
  • Almacena hierro.
  • Almacena vitaminas A, B12 y D.

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