¿Es verdad que el chocolate estriñe?

Seguramente que en muchos momentos habrás escuchado que el chocolate estriñe (o en definitiva que causa estreñimiento). Pero ¿es esto verdad? Te lo desvelamos.

Seguramente que a tu madre o abuela le habrás escuchado una frase en realidad muy común, cuya creencia cuanto menos se encuentra muy extendida entre muchas personas: el chocolate estriñe. Es decir, que si nos atenemos a la explicación que da la Real Academia Española para este término, nos encontramos con que el chocolate es un alimento que retrasa el curso del contenido intestinal y dificulta su evacuación. Siendo aún más claros: causa estreñimiento.

Es cierto que, ante determinadas patologías o problemas tanto digestivos como vesiculares, el consumo de chocolate en particular o del cacao en general puede causar esta acción, pero ¿sabías que en realidad el chocolate no estriñe?.

El chocolate estriñe

Nos encontramos –podríamos decirlo así- ante uno de esos mitos y creencias erróneas que, además de no ser ciertas, han pasado de generación en generación como si en realidad lo fuera.

El motivo es en realidad muy claro: el cacao, que es el componente básico del chocolate, es sumamente rico en teobromina, un alcaloide bastante similar a la cafeína.

Lo cierto es que cuando consumimos chocolate en grandes cantidades en realidad se produce una aceleración de las ondas peristálticas, lo que se traduce en que acelera los movimientos de los intestinos, ocasionando diarrea.

A este alcaloide debemos también sumarle la presencia de la grasa del cacao, por un lado, y de la lactosa de la leche por otro (si optamos por la variedad de chocolate con leche). Ambos componentes pueden igualmente causar diarrea, aunque es cierto que su contenido sus grasas favorecen la secreción de bilis, lo que se traduce en un buen funcionamiento de los intestinos.

A todo lo indicado con anterioridad, debemos añadir que es un alimento rico en taninos, que estimulan la contracción de las fibras musculares lisas del intestino delgado.

¿A qué puede deberse el mito de que el chocolate causa estreñimiento?

Probablemente pueda ser debido a que el chocolate consumido en grandes cantidades puede llegar a producir indigestión, de manera que la persona presenta dificultad para realizar una digestión normal.

El chocolate no causa estreñimiento

De hecho, como indicábamos en el apartado anterior, lo cierto es que en cantidades excesivas produce un efecto que popularmente se conoce como que te suelta el estómago (causa diarrea).

Eso sí, debemos tener presente que en determinadas patologías sí que no estaría recomendable el consumo de chocolate y cacao, como por ejemplo es el caso del síndrome de intestino irritable (también conocido como colon irritable).

Entonces, ¿cómo comer chocolate para que no cause problemas digestivos?

Como te hemos comentado, el consumo excesivo de chocolate puede causar problemas digestivos, principalmente indigestión (es decir, la incapacidad de nuestro sistema digestivo para llevar a cabo una digestión normal). De hecho, es habitual que esta indigestión se acompañe a su vez de otros síntomas y molestias relacionadas, como: gases y flatulencias, hinchazón abdominal, dolor de estómago…

Incluso consumido en grandes cantidades puede causar diarrea, algo contrario a lo que se supone ocurriría si fuera verdad que el chocolate ocasionara estreñimiento. Esto es debido a la presencia de teobromina en el cacao, tal y como hemos dicho.

Descubre como consumir chocolate

Por tanto, la clave para alejarnos de todas estas molestias y problemas digestivos, y disfrutar sobre todo de las distintas cualidades que nos ofrece el chocolate con salud y de manera segura, es consumir cantidades pequeñas de chocolate.

Por ejemplo, la mayoría de nutricionistas aconsejan comer cada día 25 gramos de chocolate, especialmente optando por chocolate negro o más puro, de manera que cuanto más puro mayor será tu contenido en cacao, y sus cualidades también aumentarán.

¿Y cuánto son 25 gramos? Para no estar siempre con la báscula en la mano, equivaldría más o menos a 3 trocitos o cuadraditos de chocolate.

¿Es verdad que el chocolate estriñe?
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