Efectos de los radicales libres en la salud

efectos-radicales-libres-saludSabemos que los antioxidantes, de alguna u otra manera, tienden a proteger nuestro organismo de la acción nociva y tremendamente negativa de los radicales libres.

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Unos átomos muy inestables y reactivos sobre los que, seguramente, en algún momento habrás escuchado o leído algo sobre ellos.

Lo cierto es que cada vez se conocen más efectos de los radicales libres en la salud, una ventaja añadida cuando deseamos cuidar nuestra salud y evitar la acción nociva de los mismos. No obstante, no debemos olvidar que la mejor forma de cuidarnos es consumir alimentos ricos en antioxidantes.

¿Qué son los radicales libres?

Explicado de manera más o menos sencilla (y sobretodo, entendible), los radicales libres son átomos –por lo general de oxígeno- reactivos y tremendamente inestables que se originan como una reacción química de nuestro cuerpo debido a la utilización del alimento.

Debido, principalmente, a que las células de nuestro cuerpo, como de buen seguro sabrás, requieren oxígeno para funcionar.

Aunque los radicales libres pueden intervenir en diferentes funciones celulares fisiológicas beneficiosas para el organismo, lo cierto es que sobretodo tienen un gran potencial de dañar tanto nuestras células como el material genético que contienen, debido principalmente a que son capaces de reaccionar con suma rapidez con distintas moléculas.

Efectos de los radicales libres para la salud

Son varios los efectos de los radicales libres. Resumimos a continuación los más importantes:

  • Aparición de cáncer.
  • Condiciones y trastornos cardíacos.
  • Problemas del sistema nervioso.
  • Problemas del sistema inmunológico.
  • Artritis.
  • Problemas de visión, como las cataratas.

Estos son los principales, aunque se conoce que pueden contribuir al desarrollo de más de sesenta enfermedades degenerativas.

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Fuentes externas de radicales libres

Aunque nuestro organismo, más concretamente nuestra actividad metabólica, genera radicales libres, también existen fuentes externas que debemos evitar en la medida de nuestras posibilidades:

  • El humo del tabaco.
  • El alcohol.
  • Dieta rica en grasas saturadas.
  • Dieta baja o pobre en antioxidantes.
  • La radiación ultravioleta procedente de la exposición solar.
  • La contaminación ambiental.
  • Las radiaciones ionizantes procedentes de aparatos de radiología.

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