Qué es el páncreas, para qué sirve y funciones principales

¿Conoces cuáles son las funciones del páncreas? Descubre qué es, para qué sirve y por qué se trata de un órgano fundamental para nuestro organismo.

Es cierto que el páncreas, a pesar de ser un órgano fundamental e imprescindible para la vida, tiende a no ser tan conocido en cuanto a sus funciones básicas principales como otros órganos digamos más populares, como por ejemplo es el caso del hígado o del estómago.

El páncreas es un órgano que ocupa una posición ciertamente profunda en el abdomen. Su pared superior se encuentra adosada a nivel de la primera y segunda vértebras lumbares (junto a las suprarrenales), por detrás del estómago; forma parte del contenido conocido médicamente como espacio retroperitoneal. De ahí que sea un órgano difícil de palpar.

Pancreas

En cuanto a su apariencia externa el páncreas presenta una forma cónica, cabeza, cuello, un cuerpo y una cola. Respecto a su tamaño, cuenta con una longitud que puede alcanzar los 23 centímetros (aunque lo habitual es que sea entre 15 a 23), un grosor de 5 centímetros, un ancho de 4 centímetros y un peso que oscila entre 70 a 150 gramos.

Las enfermedades del páncreas tienden a no ser muy frecuentes, apareciendo sobretodo en épocas de desarrollo y crecimiento de la persona, o más bien en épocas de vejez. Destaca la pancreatitis, que puede ser aguda (enfermedad grave que puede ser mortal si no se trata rápidamente, causando síntomas que pueden confundirse con los de una obstrucción intestinal o una peritonitis) o crónica (proceso inflamatorio consecuencia de la liberación de enzimas del páncreas dentro del parénquima glandular).

El conducto del páncreas (también conocido comoconducto pancreático) pasa por todo el páncreas, y transporta las diferentes secreciones del páncreas hasta el duodeno (primera parte del intestino delgado).

¿Qué es el páncreas?

El páncreas es un órgano que posee una forma alargada, y que puede alcanzar los 15 centímetros de longitud y alrededor de los 100 gramos de peso. Lo encontramos situado en la cavidad abdominal, por detrás del estómago, muy cerca de las distintas venas y arterias que irrigan tanto el hígado como el intestino.

Consiste concretamente en una glándula que tiene forma plana y alargada, que recuerda mucho a la forma que posee una pera. Su extremo más ancho recibe el nombre de cabeza, el extremo delgado es la cola y las secciones medias son el cuerpo y el cuello del páncreas.

El conducto pancreático es de vital importancia, dado que se encarga de transportar las diferentes secreciones pancreáticas hasta alcanzar el duodeno, que es la primera parte del intestino delgado. Este conducto libera las distintas enzimas, que ayudan en la digestión de las grasas, las proteínas y los hidratos de carbono de los alimentos, como veremos a lo largo del apartado siguiente en el que conoceremos cuáles son las funciones del páncreas.

Las principales funciones del páncreas

El páncreas realiza dos funciones básicas: una exocrina y otra endocrina.

Función exocrina

Las células exocrinas que encontramos en este órgano son las encargadas de producir las enzimas que ayudan a la digestión, liberándolas cuando los alimentos entran en el estómago, dentro de un sistema de conductos que llegan al conducto pancreático principal.

Estas enzimas ayudan a la digestión de los hidratos de carbono, las proteínas y las grasas que nos aportan los alimentos a través de la alimentación.

Fundamentalmente podemos resumir sus funciones exocrinas en las siguientes:

  • Segrega enzimas digestivas que pasan al intestino delgado. Es decir, segrega jugo pancreático que luego es volcado a la segunda porción del duodeno.
  • Regula el metabolismo de las grasas.

Funciones del pancreas

Función endocrina

Las dos principales hormonas del páncreas son la insulina y el glucagón. Mientras que la insulina baja el nivel de glucosa en la sangre, el glucagón tiende a aumentarlo.

De manera que son dos hormonas fundamentales, las cuales trabajan a la hora de mantener el nivel adecuado de glucosa en la sangre.

Respecto a las funciones endocrinas, podemos resumirlas en:

  • Produce y segrega hormonas importantes: la insulina (disminuye los niveles de glucosa sanguínea) y el glucagón (eleva los niveles de glucosa en la sangre).

 

Qué es el páncreas, para qué sirve y funciones principales
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