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Descubre qué es el cinc o zinc, cuáles son sus funciones, beneficios, los alimentos más ricos (principales fuentes alimentarias) y los síntomas que causa su carencia o déficit.

El zinc (también conocido como cinc) es considerado como un mineral traza, lo que significa que sólo encontramos entre 2 a 3 mg. de este mineral en una persona adulta. No obstante, lo encontramos en todas las células de nuestro cuerpo.

Se caracteriza por ser un micromineral, el cual participa activamente en más de 200 reacciones químicas (a nivel celular), además de estar implicado en la gran mayoría de los sistemas de nuestro organismo tanto de mantenimiento como de regulación corporal. De hecho, destaca por ser un mineral que tiene más funciones que cualquier otro mineral traza, al formar parte de más de 80 enzimas.

Zinc o Cinc

Funciones del zinc

  • Forma parte de más de 80 enzimas, siendo el mineral traza que más funciones tiene.
  • Participa en una gran cantidad de reacciones químicas.
  • Favorece la producción de linfocitos, actuando en el sistema inmune.
  • Interviene en la síntesis de ADN y ARN.
  • Activa determinadas hormonas.
  • Ayuda en el correcto mantenimiento de la estructura de las células.
  • Esencial en la formación de insulina.
  • Básico en la formación de muchas proteínas.
  • Importantísimo en la reproducción y en la fertilidad. No en vano, es fundamental para el correcto desarrollo tanto de los testículos como de los ovarios.
  • Actúa en el correcto funcionamiento tanto del gusto como del olfato.

Beneficios del zinc

Además de las funciones del zinc indicadas en el apartado anterior, también aporta los siguientes beneficios:

  • Fundamental para una buena salud del esperma.
  • Conserva en buen estado las uñas, la piel y el pelo.
  • Ayuda en la correcta cicatrización de las heridas.

Cantidades diarias recomendadas de zinc

Edad

(mg/día)

0-6 meses

4,0

7 meses – 3 años

5,0

4-6 años

6,5

7-10 años

7,0

11-14 años

9,0

A partir de 15 años (hombres)

9,5

A partir de 15 años (mujeres)

7,0

Lactancia

13,0

Síntomas carenciales del déficit de zinc

El déficit de zinc puede causar:

  • Hipogonadismo y alteración de los caracteres sexuales.
  • Infertilidad masculina.
  • Pérdida del cabello.
  • Manchas blancas en las uñas.
  • Acné, psoriasis o eccema.
  • Alteraciones en el crecimiento.
  • Diarrea.
  • Anemia o cansancio.
  • Sistema inmunitario disminuido.

Alimentos más ricos en zinc

A continuación te indicamos las principales fuentes de zinc:

Queso cheddar

4,0 mg

Estofado de ternera

3,9 mg

Pan integral

1,9 mg

Huevos

1,5 mg

Pollo

1,2 mg

Pan blanco

0,8 mg

Leche

0,5 mg

Pescado blanco

0,5 mg

Patatas

0,2 mg

Quiénes pueden necesitar suplementos de zinc

Principalmente las mujeres embarazadas, dado que el feto precisa de este micromineral para su correcto desarrollo, y las personas vegetarianas, ya que los vegetales tienden a ligar el zinc y no ser fácilmente absorbido por nuestro organismo.

Usos terapéuticos del zinc

  • Ayuda en la prevención y tratamiento de los problemas y trastornos de la próstata.
  • Útil a la hora de combatir el acné en los más jóvenes.
  • Mejora y alivia la artritis reumatoide.
  • Combinado con vitamina C ayuda a reforzar el sistema inmunitario.

Imagen | pietroizzo

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