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Descubre qué es el potasio, cuáles son sus funciones, beneficios, los alimentos más ricos (principales fuentes alimentarias) y los síntomas que causa su carencia o déficit.

Probablemente nos encontremos ante uno de los minerales más conocidos y populares, casi podríamos decir que por su relación con una de las frutas más consumidas: el plátano.

A diferencia de otros minerales, el potasio es un macromineral. La mayor parte de él se encuentra en el interior del músculo esquelético, concretamente y para ser precisos en las mismas células.

potasio

Funciones del potasio

  • Ayuda a mantener normal la tensión arterial sanguínea.
  • Mantiene la cantidad correcta de agua en nuestras células.
  • Estabiliza la estructura de las células corporales.
  • Mantiene el equilibrio ácido-base de nuestro organismo.
  • Estimula los movimientos del intestino.
  • Forma parte de los huesos, siendo esencial para el correcto crecimiento de nuestro organismo.
  • Interviene y participa en la producción de proteínas.
  • Interviene en el metabolismo de los hidratos de carbono.
  • Participa en la contracción muscular.

Beneficios del potasio

Además de las funciones indicadas anteriormente, el potasio destaca por aportar los siguientes beneficios:

  • Participa en el equilibrio osmótico.
  • Mantiene norma la tensión arterial.
  • Interviene en la transmisión nerviosa.
  • Participa en reacciones químicas.

Cantidades diarias recomendadas de potasio

Edad

(mg/día)

0-6 meses

800

4-6 meses

850

7-12 meses

700

1-3 años

800

4-6 años

1.100

7-10 años

2.000

11-14 años

3.100

A partir de 15 años

3.500

Síntomas carenciales del déficit de potasio

El déficit de potasio puede causar:

  • Pérdida de apetito.
  • Náuseas.
  • Falta de atención y de concentración.
  • Sensación de sopor.
  • Sed.

Alimentos más ricos en potasio

Alimento

Contenido en potasio
(mg/100 gr.)

Uvas pasas

860

Patatas

360

Cerdo

360

Coliflor

350

Tomates

290

Pollo

290

Pan integral

230

Guisantes

190

Naranjas

180

Leche entera

140

Huevos

136

Queso cheddar

120

Quiénes pueden necesitar suplementos de potasio

  • Deportistas que pueden perder potasio a través del sudor.
  • Consumo de antibióticos por periodos prolongados.
  • Consumo de diuréticos.

Imagen | stu_spivack

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