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¿Sabes por qué se inflama el hígado? ¿Tienes este órgano inflamado? Descubre cuáles son las causas que llevan a la inflamación de este importante órgano de nuestro cuerpo.

¿Sabías que el hígado es uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo? De hecho, para percatarnos de ello, sólo debemos echar un vistazo a cuáles son las principales funciones del hígado para descubrir la gran diversidad de diferentes funciones que lleva a cabo. Participa en multitud de funciones metabólicas y hormonales, por ejemplo: en el metabolismo de los hidratos de carbono, en el metabolismo de las grasas, produce proteínas del plasma sanguíneo, elimina las impurezas de la sangre, almacenas algunas vitaminas y hierro y procesa las bebidas alcohólicas y algunos medicamentos, para que nuestro organismo pueda eliminarlos luego a través de la orina.

Son varias las enfermedades y trastornos que pueden afectar al buen funcionamiento del hígado. Una de las más comunes es el conocido como hígado graso, que puede cursar en la mayoría de las ocasiones con inflamación de hígado (conocida médicamente con el nombre de esteatohepatitis). No obstante, la inflamación hepática sin relación con la presencia de grasa es conocida con el nombre de hepatomegalia.

Hígado inflamado

Cuando se habla de la presencia de un hígado inflamado significa que este órgano ha adquirido un tamaño mayor al normal. Debemos tener en cuenta que el borde inferior de este órgano normalmente llega justo hasta el borde inferior de las costillas situadas sobre el lado derecho. Este borde tiende a ser normalmente delgado y firme, no pudiendo sentirse con las puntas de los dedos cuando los situamos por debajo del borde de las costillas. Sin embargo, si el médico lo siente en esta área el hígado puede estar agrandado.

Causas de la inflamación del hígado

Dado que el hígado se encuentra involucrado en muchísimas funciones corporales, en realidad muchos hábitos, enfermedades y trastornos pueden afectarlo, pudiendo causar en realidad su inflamación. Las más habituales son las siguientes:

  • Consumo de alcohol, lo que habitualmente genera a su vez hígado graso (conocida médicamente como esteatohepatitis hepática alcohólica).
  • Sobrepeso y obesidad.
  • Hepatitis: A, B y C.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Enfermedad por almacenamiento de glucógeno.
  • Sarcoidosis.
  • Carcinoma hepatocelular.
  • Síndrome de Reye.
  • Cirrosis biliar primaria.
  • Leucemia.
  • Enfermedad de Niemann-Pick.
  • Intolerancia hereditaria a la fructosa.
  • Esteatosis (hígado graso causado por obesidad, diabetes y triglicéridos altos).

Por qué se inflama el hígado y cuáles son sus causas

¿La inflamación del hígado causa síntomas?

En ocasiones es posible que la inflamación del hígado no cause síntomas. No obstante, puede cursar con los siguientes:

  • Dolor abdominal situado en el abdomen superior derecho.
  • Pesadez que causa dolor y molestias en el abdomen superior derecho.
  • Náuseas y vómitos.
  • Heces de color cremoso, casi blancas.
  • Fiebre.
  • Sensación de cansancio.
  • Fiebre.
  • Ictericia: piel y escleróticas oculares de color amarillento.
  • Frecuencia cardíaca elevada.

¿Qué estudios y pruebas pueden diagnosticarlo?

  • Ecografía abdominal.
  • Radiografía simple de abdomen.
  • Tomografía computarizada del abdomen.
  • Resonancia magnética del abdomen.
  • Pruebas de función hepática y de coagulación: transaminasas.

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