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La hepatomegalia es el agrandamiento del hígado. Descubre cuáles son sus síntomas, qué lo causa y qué tratamiento seguir para su reversión.

Cuando hablamos de hepatomegalia desde un punto de vista médico nos referimos al agrandamiento o ensanchamiento del hígado más allá de su tamaño normal, de manera que sus bordes tienden a superar sus límites y pueden causar determinadas molestias.

Como ya vimos en un artículo anterior en el que te hablábamos sobre las funciones del hígado, se trata de uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo, precisamente por la grandísima diversidad de funciones que lleva a cabo: transforma los alimentos en energía, absorbe el colesterol, transforma las vitaminas solubles en grasas, y elimina el alcohol, las toxinas y las sustancias tóxicas de nuestro cuerpo. Por otro lado, también debemos tener en cuenta que además de ser uno de los órganos más grandes de nuestro cuerpo, es capaz de regenerarse rápidamente.

hepatomegalia

Como te indicábamos brevemente en las primeras líneas de esta nota, podemos considerar a la hepatomegalia como el aumento del tamaño del hígado, por sobre los límites estimados como normales dependiendo de la edad que tenga la persona. Debemos tener en cuenta que la presencia de un hígado palpable por el médico no significa necesariamente la existencia de una hepatomegalia, dado que su tamaño depende en gran medida de su relación con las estructuras subyacentes.

Causas de la hepatomegalia

Las causas que pueden provocar el agrandamiento del hígado son en realidad muy variadas, especialmente si tenemos en cuenta que este órgano se encuentra involucrado en muchas funciones de nuestro cuerpo, y por tanto muchos padecimientos pueden afectarse. Las más comunes son:

  • Consumo de alcohol
  • Hígado graso (esteatosis)
  • Hepatitis: hepatitis A, B y C
  • Mononucleosis infecciosa
  • Cirrosis biliar primaria
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular)
  • Metástasis de cáncer al hígado
  • Leucemia
  • Síndrome de Reye
  • Sarcoidosis

Síntomas de la hepatomegalia

Cuando la hepatomegalia tiende a no ser grave, en la mayoría de las ocasiones pueden no producirse síntomas, dado que el hígado no presenta terminaciones nerviosas. No obstante, cuando el hígado se ha agrandado mucho es posible percibir determinados síntomas cuando éste comienza a invadir otros órganos, como por ejemplo el páncreas o el estómago.

No obstante, los síntomas que la hepatomegalia puede causar son los siguientes:

  • Náuseas, en ocasiones con mareos o vómitos.
  • Dolor intenso.
  • Distensión abdominal.
  • Sensación de pesadez en el abdomen del costado derecho.
  • Ictericia (coloración amarillenta/anaranjada de la piel).
  • El color de las heces o de la orina puede cambiar.

Tratamiento de la hepatomegalia

Evidentemente, el tratamiento pasa por contar con el diagnóstico que ha causado el agrandamiento del hígado.

Por ejemplo, en caso de hígado graso es posible revertir el agrandamiento siguiendo una dieta más sana, haciendo ejercicio físico y bajando de peso. En caso de que la esteatosis haya sido producida por el consumo de alcohol, la clave está en dejar de beberlo.

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