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¿Cuáles son las principales funciones del hígado? Nos encontramos ante un órgano importantísimo de nuestro organismo, ya que participa en multitud de funciones metabólicas y hormonales.

funciones del higadoEl hígado es uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo, debido fundamentalmente –tal y como conoceremos a lo largo de la presente nota- a la gran cantidad de funciones importantes que lleva a cabo a lo largo del día, y que nos permite en gran medida disfrutar de una buena salud.

Dada su importancia, resulta fundamental seguir una serie de pautas o hábitos que ayuden a la hora de cuidar el hígado, cuestión que –en gran medida- ayuda el seguimiento de una alimentación sana, rica en frutas y verduras frescas, evitar el alcohol y el consumo excesivo de algunos fármacos, grandes enemigos del hígado. Además, es especialmente útil depurar el hígado al menos una vez al año.

Sea como fuere, entre las enfermedades que a día de hoy de forma más común afecta a este órgano es la conocida como hígado graso, tan habitual en la actualidad con el incremento del sobrepeso y la obesidad, los cuales aumentan cada año peligrosamente.

¿Cuáles son las principales funciones del hígado?

Metabolismo nitrogenado

  • Interconversión de los aminoácidos no esenciales.
  • Gluconeogénesis y cetogénesis durante periodos de ayuno.
  • Producción de urea a partir del nitrógeno de los aminoácidos.
  • Catabolismo de pases púricas.
  • Catabolismo de bases pirimidicas.
  • Síntesis de proteínas plasmáticas.

Metabolismo de los hidratos de carbono

  • Síntesis, almacenamiento y movilización del glucógeno.
  • Almacena y libera el azúcar a la sangre (dependiendo de las diferentes necesidades del organismo).
  • Controla los niveles de azúcar en la sangre.
  • A partir de precursores como aminoácidos, glicerol y lactado gluconeogénesis.
  • Catabolismo de hexosas.

Metabolismo de las grasas

  • Síntesis de ácidos grasos y triacilglicéridos.
  • Almacena las grasas que aportan los distintos alimentos consumidos.
  • Síntesis y catabolismo del colesterol y de los ácidos biliares.
  • Oxidación de los ácidos grasos.
  • Producción de cuerpos cetónicos durante el desayuno.
  • Producción de colesterol para fabricar sales biliares.

Además de las funciones metabólicas indicadas anteriormente, también debemos añadir las siguientes funciones:

  • Secreción de bilis.
  • Metabolismo de la bilirrubina.
  • Biosíntesis del grupo hemo.
  • Producción de proteínas del plasma sanguíneo.
  • Transformación del amoníaco tóxico en urea (para que el organismo pueda eliminarlo a través de la orina).
  • Descomposición de hormonas para que puedan ser eliminadas.
  • Procesa las bebidas alcohólicas y algunos medicamentos o fármacos, para que puedan ser eliminados por la orina.
  • Elimina las impurezas de la sangre.
  • Almacena hierro.
  • Almacena vitaminas A, B12 y D.

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