¿Qué es el colesterol y qué significa tenerlo alto?, ¿qué es el LDL colesterol y el colesterol HDL?, ¿existen dietas para bajar el colesterol?

El colesterol es un producto químico generado internamente por el hígado, y que, en sí, es necesario para el correcto funcionamiento de ciertas hormonas, de los ácigos digestivos y de las estructuras corporales.

Existen dos clases de colesterol o de lipoproteínas que configuran su estructura. Las que popularmente se conocen como “colesterol malo” (LDL) y “bueno” (HDL).

Sobre éstos debemos saber que el colesterol LDL se deposita en las arterias, aumentando por tanto los diferentes riesgos coronarios, mientras que el HDL elimina el colesterol de las arterias.

Colesterol alto

¿Qué significa tener el colesterol alto?

La ingesta total dede grasas no debe representar al día más allá del 30% de las calorías totales ingeridas, pero de éstas sólo el 10% deberá estar representada por grasas saturadas.

Se diagnostica hipercolesterolemia cuando los niveles de colesterol total superan los 200 mg./dl.; o también cuando los niveles de LDL son superiores a 130 mg./dl. o los de HDL son inferiores a 35 mg./dl. en hombres y 40 mg./dl. en mujeres.

El colesterol es fundamental para nuestro organismo. Pero niveles altos o muy altos puede ser muy peligroso.

Tener el colesterol alto, y no poner remedio para poder bajarlo, significa que estamos en riesgo de que éste ocasione importantes y graves problemas de salud, como pueden ser las enfermedades cardiovasculares o la arteriosclerosis. De hecho, tener mucho colesterol malo puede aumentar la probabilidad de padecer un accidente cerebrovascular, una cardiopatía y otro problemas relacionados.

Debemos tener consideración además que aquellas personas que son fumadoras, con tensión sanguínea alta, con problemas tanto de diabetes como de obesidad, potencian la capacidad lesiva del colesterol malo.

¿Cuáles serían las consecuencias de mantenerlo alto y no bajarlo?

Si en unos análisis sanguíneos nos han diagnosticado con colesterol por encima de lo considerado como “normal”, y no hacemos nada por bajarlo, con el paso del tiempo sus consecuencias para nuestra salud pueden resultar bastante peligrosas. A saber:

  • Arteriosclerosis: debido a la obstrucción de las venas a causa del colesterol, restringiendo la circulación correcta de la sangre tanto hacia nuestro corazón como al resto del organismo.
  • Accidente cerebrovascular: como consecuencia de la falta de irrigación sanguínea hacia el cerebro. Es muy peligroso, ya que puede causar la muerte.
  • Angina de pecho: debido a la falta de irrigación sanguínea en una parte del corazón. Se produce sobretodo cuando se lleva a cabo algún tipo de esfuerzo, desapareciendo progresivamente cuando descansamos.
  • Enfermedades coronarias: puede terminar en un ataque cardíaco.

¿Qué alimentos son peligrosos? ¿Cuáles causan colesterol alto?

Existen una serie de alimentos que, de por sí, son especialmente nocivos para nuestro cuerpo, los cuales hacen aumentar los niveles de colesterol en la sangre.

colesterol ldl alto

Fundamentalmente son:

  • Alimentos ricos en grasas saturadas: carnes rojas, carne de cordero, carne de cerdo, embutidos (jamón, salchichas, tocino), hamburguesas, crustáceos, manteca animal.
  • Bollería industrial: magdalenas, tartas, donuts y bollos, dulces, golosinas y chucherías, galletas…
  • Comida basura en general: hamburguesas.
  • Determinados aceites: aceite de palma y aceite de coco.
  • Aperitivos salados: especialmente patatas fritas, nachos con queso, frutos secos fritos, galletitas saladas…
  • Productos lácteos enteros: leche entera, quesos maduros, cremas de leche… También evita la mantequilla y la margarina.
  • Determinadas salsas: como por ejemplo es el caso de la mayonesa o el ketchup.

Descubre cómo bajarlo fácilmente

Sigue una alimentación sana, natural y equilibrada:

  • Opta en especial por alimentos bajos en grasas saturadas o colesterol.
  • Evita los alimentos fritos. Es mejor optar por el aceite de oliva o por los aceites vegetales, como el de soja, girasol o maíz.
  • Añade a tu dieta alimentos ricos en fibra, que nos ayudarán a bajar el colesterol alto. Entre éstos, podemos destacar los cereales y cereales integrales, la avena, arroz, verduras y frutas, las legumbres y los vegetales.
  • Utiliza leche descremada o desnatada (en vez de entera).
  • Limitar el consumo de huevos a 3 o 4 por semana.

Practica ejercicio físico de forma regular:

El ejercicio físico es fundamental a la hora de disfrutar de una buena salud. Además, ayuda positivamente a la hora de mantener nuestros niveles de grasas en sangre a raya. ¿Lo mejor? Practicar al menos 40 minutos de ejercicio físico cada día, destacando especialmente el ejercicio aeróbico ya que aumenta ligeramente el ritmo cardíaco: caminar a paso ligero o rápido, correr, nadar, montar en bici… Escoge entre tu preferido, comprobarás cómo en poco tiempo tu colesterol LDL se reducirá notablemente (incluyendo también los triglicéridos). Recuerda, lo más importante no es la intensidad, sino la duración del ejercicio físico.

Evita el tabaco:

¿Sabías que el tabaco, si bien es cierto que no aumenta los niveles de colesterol, sí es capaz de reducir el colesterol HDL (o bueno)? Por ello es aconsejable reducir el número de cigarrillos que fumas diariamente, hasta conseguir eliminarlo por completo de tu día a día.

¿Tienes sobrepeso? En este caso redúcelo:

Cuando el colesterol alto viene acompañado de exceso de peso, una opción adecuada que ayuda de forma muy positiva a reducir sus niveles es bajar de peso. Debemos tener en cuenta que la obesidad aumenta los niveles de colesterol LDL por un lado, mientras que por otro tiende a reducir el colesterol HDL. Una opción útil para reducir tu peso es practicar ejercicio físico de forma regular, seguir una dieta equilibrada y baja en calorías, y comer menos cantidades de comida al día (es decir, comer menos calorías que las que en realidad consumes según tu actividad física diaria).

¿Y cómo aumentar el colesterol bueno HDL?
Opta sobretodo por los siguientes alimentos:

  • Aceites: opta por incluir aceite de oliva y aceite de girasol en tu dieta, pero sin someterlas a cocción para que no pierdan sus virtudes y propiedades.
  • Frutos secos: come cada día un puñado (en torno a los 25 gramos) de determinados frutos secos, como por ejemplo nueces, almendras y cacahuetes (eso sí, naturales y nunca fritos).

También destaca la práctica de ejercicio físico regular, la cual no solo reduce el colesterol LDL malo, sino que también es capaz de aumentar los niveles de colesterol bueno. Al igual que te indicábamos anteriormente, el mejor ejercicio es el ejercicio aeróbico.

Más información | Sociedad Española de Arteriosclerosis / UNED

5 comentarios a este artículo
  1. No es un tanto contradictorio el mencionar que la “mantequilla de cacao” es un alimento “altamente peligroso”. Escrito por: Christian Pérez en: “Colesterol alto, un peligro para nuestra salud”. Hasta donde he leído y escuchado, el cacao como tal, es un “alimento de los dioses” por sus propiedades prebióticas y otras características benéficas y únicas.
    Hojalá pudiesen aclarar este punto.
    Por su atención, gracias.

  2. Estimado Arturo, gracias por tu comentario.

    Comentarte precisamente que, efectivamente como indicas, “el cacao como tal es un alimento de los dioses”; pero el cacao en sí.

    La mantequilla del cacao, sin embargo, contiene una serie de grasas naturales que vienen a ser “peligrosas”, sí, pero a aquellas personas que, como se dice en el artículo, tengan el colesterol alto, porque lo hace aumentar aún mucho más.

    En este caso siempre existen opiniones contradictorias, puesto que algunos expertos indican que la mantequilla de cacao ayudará al hígado a disolver las grasas y no aumentar el colesterol LDL, y otros opinan todo lo contrario.

    Por ello lo mejor es optar por tomar el cacao en su variante más pura, o en definitiva optar por chocolate en su variante de 50 o más porcentaje de cacao.

    Un saludo.

  3. bien interesante el contenido de esta pagina, y muy clara los conceptos, facil deentender y de poder aplicarlo.

  4. Hola forer@s!
    Me gustaría aportar mi grano de arena ya que yo tengo colesterol y es frustrante privarte de ciertos alimentos pero también es fundamental. He logrado reducir mis niveles gracias a dejar la comida basura, a hacer algo de ejercicio y a un suplemento que estoy tomando llamado NKW KRILLOMEGA, me gustaría destacar este suplemento porque es muy beneficioso para todos aquellos que al igual que yo sufran de colesterol, aunque también es bueno para los triglicéridos altos, el sobrepeso, el corazón e incluso es bueno para nuestras articulaciones, es totalmente natural así que no suele causar efectos secundarios por lo menos en mi caso no he tenido ninguno, contiene una sustancia llamada astaxantina que es la que reduce los triglicéridos, además es un potente antioxidante. A los 2 meses y medio empecé a notar las mejorías, eso si, sin dejar mi dieta ni el ejercicio. Espero que esta información os ayude un poco , para aquellos que no saben como bajar el colesterol o para aquellos que quieran probar algún suplemento. Hasta otra!

  5. hola! tengo el colesterol a 41, podrían decirme cuanto es el normal
    según el medico esta alto! me gustaría saber a cuanto lo tengo q tener para q sea normal! me sinceramente me olvide de preguntar celo a el! tengo 37 años, si me gustaría mucho saber eso cuanto antes , ya q mi pro cima consulta esta marcada para diciembre. muchas gracias.

Comenta en Natursan