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La amigdalitis: inflamación de las amígdalas

La amigdalitis es un trastorno de la garganta común, que causa la inflamación de las amígdalas. Descubre sus síntomas, cómo identificarla, sus causas y los tratamientos médicos utilizados para curarla.

Son muy diversos los trastornos que pueden afectar a la garganta, desde un simple y molesto dolor tras haber cogido frío, hasta una faringitis o amigdalitis. En el caso de la amigdalitis, como su propio nombre indica, se caracteriza por ser la inflamación de las amígdalas, que puede ser una o de ambas.

Las amígdalas (conocidas médicamente con el nombre de amígdalas palatinas) son masas de tejidos con forma oval, carnosas y grandes, que encontramos en la pared lateral de la orofaringe, a cada lado de la garganta). Son unas agrupaciones de tejido que contienen células que producen anticuerpos útiles y necesarios en la lucha contra la infección.

amigdalitis

En lo que se refiere a la propia amigdalitis por sí misma, nos encontramos ante una inflamación de una o varias amígdalas linfáticas, aunque desde un punto de vista médico se utiliza este término para referirnos sólo a la inflamación de las amígdalas palatinas.

¿Qué es la amigdalitis?

Es una enfermedad infecciosa adquirida por contagio. Fundamentalmente existen dos vías de contagio: por contacto directo (por ejemplo, al intercambiar saliva, por contacto íntimo o con objetos contaminados), o bien a través del aire (al estornudar o al toser).

Síntomas de la amigdalitis

Como regla general, los síntomas de la amigdalitis son los siguientes:

  • Dolor de garganta que puede ser fuerte y dura más de 48 horas (2 días)
  • Fiebre, sensación de escalofríos
  • Dificultad para deglutir
  • Dolor de oído
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad de la garganta
  • Sensibilidad de la mandíbula

No obstante, dependiendo de si la amigdalitis ha sido causada por virus o por bacterias sus síntomas tienden a variar.

Síntomas de la amigdalitis causada por virus:

  • Comienzo gradual
  • Empeoramiento progresivo
  • Fiebre moderada, inferior a 39ºC
  • Enrojecimiento de las amígdalas
  • Dolor de garganta moderado
  • Pequeños ganglios en el cuello
  • Aumento leve a moderado del tamaño de una o ambas anginas

Síntomas de la amigdalitis causada por bacterias:

  • Comienzo brusco
  • Fiebre elevada, superior a 39ºC
  • Aumento del tamaño de los ganglios del cuello (habitualmente dolorosos a la palpación)
  • Dolor de cabeza y/o abdominal
  • Náuseas y/o vómitos
  • Amígdalas muy enrojecidas, con aumento de tamaño y presencia en su superficie de pequeñas hemorragias, placas blanquecinas o focos de pus.

Causas de la amigdalitis

La causa más frecuente de amigalitis es la colonización de la amígdala por virus que afectan generalmente al tracto respiratorio. También podemos encontrarnos con otros virus, como el causante de la mononucleosis, o bien el VIH o herpes.

También puede ser producida por la colonización de la amígdala por bacterias que, habitualmente, tienden a proceder del tracto respiratorio, la orofaringe o la piel. El más común es la amigdalitis estreptocócica, producida por la bacteria Streptococo.

Tratamiento de la amigdalitis

El tratamiento médico dependerá fundamentalmente de si nos encontramos ante una amigdalitis causada por virus o por bacterias. No obstante, como regla general, se aconseja tomar alimentos triturados templados (para evitar producir más daño en la garganta), así como bebidas frías o a temperatura ambiente.

Tratamiento de la amigdalitis producida por bacterias

Este tratamiento requiere el uso de un antibiótico específico frente al germen que haya causado la infección. Además, se utilizan antitérmicos-analgésicos que permiten mitigar el dolor y reducir la fiebre.

Tratamiento de la amigdalitis producida por virus

El tratamiento es fundamentalmente sintomático, utilizándose para ello antitérmicos-analgésicos que permiten el control tanto de la fiebre como del dolor.

Los enjuagues con colutorios antisépticos varias veces al día pueden ayudar a evitar la colonización de las amígdalas por bacterias, o de la faringe.

 

Imagen | Spider.Dog

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